闲语普济堂
2006-05-25 09:28:28   来源:

  普济堂,又称“老人堂”。清乾隆58年(1793),邑人过鸣岗、祝安、蔡廷南等人,目睹无锡城乡贫苦老人饥寒无宿,便筹集私人资金,于普济桥兴建普济堂,收养男性孤老。初建时进堂条件为60岁以上孤老,自带棺材一具,并须有店家作保,家中恒产要一并入堂,老人的一切由堂内负责。普济堂除收养老人外,并设施棺、施药、济贫等公益事业。咸丰十年(1860),堂舍毁于兵灾。光绪三十三年(1907),邑人辛定安、高述甫、温明远、荣德生等人集资,在普济堂原址修复普济堂,仍收养男性孤老。民国九年(1920)始增建女堂,同时收养女性孤老,时有老人百余名。其时堂置恒产有:农田791亩,荡田214亩,墓地8亩多,地基18亩;建有楼房40.5间,平房104间。抗战前,年收租米200余石,后田租收入减少,至1947年时已人不敷出,遂由各董事出面向社会各界筹集经费,赖以维持堂内老人生活。时堂规允许老人白天可以外出做小贩、给人念经、上街求乞等。

  1949年5月9日,中国人民解放军华东军区无锡市军事管制委员会发布命令,凡是群众团体即日起向市政府进行登记,普济堂亦属登记范围。1950年9月,无锡市民政局邀请有关部门组成“普济堂整理委员会”,进行整顿清理,对堂内收养的败落资本家、破产地主和失意政客,不属孤老范围的予以清理出堂。1952年5月,市人民政府批准,由市民政局接管普济堂,更名为“无锡市贫老教养院”。无锡市老残教养院、妇女教养院同时并人贫老教养院,并于1956年10月迁址南禅寺。

  南禅寺建于南朝梁太清年间(547~549),初建时名为护国寺,唐咸亨年间(670~673)改称灵山寺,北宋仁宗天圣年间(1023~1031)改称南禅寺。南禅寺距今有1400多年历史,堪称佛教祥地,被称为无锡十大丛林(也称无锡十大名刹)。南禅寺除为佛教名刹外,亦是慈善公益事业的“会堂”,是无锡市社会福利事业的发源地。

  据史料记载,1922年,无锡宗教界人士杨四箴在锡开办济良所收容流落妓女。1928年无锡各界反日会查封日货,得罚款3万余元,无锡县政府用该款于南禅寺设“平民习艺所”,以收容游民和娼妓为主。1949年6月,无锡市人民政府接管平民习艺所,经市各界人民代表会议决议,于1950年1月分别建立无锡市劳动教养院、无锡市妇女教养院、无锡市老残教养院。开办了工厂和劳动大队,并建立了大松坟、惠山、伯渎港、黄泥头等4个小型农场,组织教养人员劳动改造。20世纪50年代初,黄泥头农场全部是一片芦苇荡,周围被新兴塘河、北新河和芦荡河所包围,进出农场的交通工具是小木船。

  1956年10月,无锡市贫老教养院改称安老院,在青山寺、西高山、锡惠公园、惠山等4处设有分支机构,并在学前街清节堂成立敬老院,院址先后迁址梅园三佛殿和蠡园。1964年安老院复称老残教养院。1966年2月,老残教养院迁址黄泥头农场,时有楼房3间、平房30间,收容250多人。直至1980年,老残教养院改名为无锡市社会福利院。

作者:徐茂良
来源:无锡史志
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