从“救熄会”到博物馆 无锡消防的前世今生

2011-01-16 10:17:55 来源:无锡日报

  还能想起国产古装影视剧中不可缺少的镜头吗?那便是打更人提着或灯笼、或铁皮灯,敲着竹梆,一路喊“天干物燥,当心火烛。”“火”在中华文化中占据着重要的意义,自从燧人氏将天上最大的一个秘密“火”泄露给人类,人类就此和动物分道扬镳。当然,对于这股神奇而伟大的力量,古人既好奇又敬畏,特别是当他们发现这种叫做“火”的无形物质,不但能够抵御野兽、取暖烹饪,也会在暴怒之下将房屋、器具一毁而尽,甚至取人性命时,对“防火”也就格外重视。  

  2010年年底,一家国内为数不多,在原址修建的“消防博物馆”在清名桥历史文化街区开馆。博物馆所在即“坎宫救熄会”,是无锡最早的民间消防组织之一,直至解放前还保护着一方平安。流年更替,这里一度成为民宅,消失了本来面目。跨入新世纪,清名桥街区的修复保护中,“坎宫”得以重生,虽未能恢复昔日救火防灾的热闹光景,却因成为博物馆而再次为消防事业“服役”。剥落粉墙上历史的尘封,一幅生动而细腻的无锡民间消防“小品”呈现眼前,有如地方民俗画册中那轻松、人性的一笔。 
 
 
 
救熄会 (拍客 流云飞逸摄) 

  第一所救熄会名“坎宫”   

  无锡城厢在民国时期形成了完备的消防体系,将全市市区划分为城中、城东、城西、城南、城北、广勤六个大区,各区有一个总负责人。各大区内,再按设立的时间先后划分一段、二段……由各段具体负责周边的消防事宜。而各段的人事也由会长、理事、队长、队员组成。值得一提的是,这么完备而庞大的机构,完全是一个民间组织,官方没有一分钱的补贴。城南在解放前一共有十段,辰安宫为南八段,建于民国31年。南门外保留至今的救熄会还有五座,其中位于清名桥南长街西侧的镇塘庵弄3号的坎宫救熄会,也就是现在的无锡消防博物馆现址(现南长街476号),是无锡地区创建最早的一个民间消防组织,始建于同治五年(1866)。  

  救熄会就是救火会,即旧时的消防局,它由两栋双层古建筑组成,占地面积约270平方米,具有无锡独特的建筑风格:小砖青瓦,木制简易楼板及楼梯,环境古朴沧桑。“坎”是八卦中的一卦,属水,无锡民间救火的机构以前叫“水龙间”或者“水龙宫”,俗称“洋龙间”,救熄会名称都含有水和龙,意为龙能取水,水能灭火。《西游记》里龙王的龙宫都是在水里,古语也有“大水冲了龙王庙,一家人不认识一家人”的说法,以“宫”命名,突出了救熄会“以水救火”的意思,同时也寄托了人们对避火平安的良好希冀,因此取名“坎宫救熄会”。救熄会中有水龙、水桶、水枪、斧头等,人们一般称之为“太平龙”、“太平桶”、“太平斧”。当时的“救火员”(今称为“消防队员”),大都是店员、工厂工人或村中热心公益的志愿者充当,完全义务,不拿报酬。以前发生火灾时用锣声作为讯号,救火结束了,也要敲锣。“铜锣一敲,整条街上都能听到。”   

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